Europa

Malta: itinerario de viaje

Malta, diciembre 2018

Este es el itinerario de 4 días por Malta que realizamos en diciembre para aproximarnos a los aspectos más interesantes del país: historia, cultura, naturaleza, gastronomía, etc. Visitar Malta en invierno es una muy buena opción. Decidimos olvidarnos de conducir y utilizar transporte público en todo el recorrido. Nos centramos en la isla principal, Malta, y dejamos para otra ocasión Gozo y Comino. La isla es pequeña y, por tanto, las distancias son bastante cortas (eso sí, ten en cuenta el tráfico y los posibles atascos, sobre todo en temporada alta). A continuación dejamos el esquema de nuestra ruta y el diario de viaje con el detalle de cada una de las etapas:

Día 1: La Valeta y Cottonera

  • Llegamos a Malta a primera hora de la mañana. El primer trayecto hasta nuestro alojamiento en Sliema lo hacemos en taxi para evitar esperas y aprovechar el día. Nuestro alojamiento, Two Pillows Boutique Hostel, está situado en un zona tranquila, a 1 minuto andando de las paradas de autobuses y la terminal de ferry públicos que te llevan al centro de La Valeta en 5 minutos y por muy poco dinero. El alojamiento es muy recomendable, trato muy amable, la casa y habitaciones muy cuidadas y muy buena atmósfera.
  • Hoy dedicamos el día a La Valeta y el conjunto de ciudades de Cottonera. Como medio de transporte utilizaremos exclusivamente los ferris públicos, una muy buena opción, rápida y barata, para desplazarse por esta zona. Visitamos:
    • el casco histórico de La Valeta. Imprescindibles las vistas del puerto y las Tres Ciudades desde los jardines Upper Barracca, y la visita a la Concatedral de San Juan y Museo.
    • una buena opción para comer en La Valeta es el restaurante siciliano La Giara (75/76, Casa Rocca Piccola, Republic Street, Valletta ). Local acogedor, buen precio y buenas pastas caseras.
    • la ciudad de Birgu, y su Fuerte de San Ángel desde el que pueden disfrutarse de muy buenas vistas de La Valeta y el puerto.

Día 2: Hagar Qim, Mnajdra, Blue Grotto y Marsaxlokk

  • El plan para hoy es:
    • dedicar la mañana al conjunto de templos de Hagar Qim y Mnajdra y la cercana formación natural Blue Grotto.
    • comer en Marsaxlokk y pasar allí la tarde.
  • Nos aproximamos al pasado prehistórico de Malta a través de sus construcciones megalíticas. Nos decidimos por una de las más representativas y bien comunicadas con transporte público, pues iremos en autobús: el complejo templos Hagar Qim y Mnajdra. Son dos templos independientes, muy próximos entre sí, que pueden recorrerse en una visita conjunta. Están emplazados justo al lado del mar. A lo lejos vemos la pequeña isla de Filfla. En el área hay un camino de tierra para unir los distintos puntos de interés.
  • Cerca de Hagar Qim y Mnajdra se encuentra uno de los iconos naturales de la isla de Malta, el llamado Blue Grotto. Se trata de una formación natural generada por la erosión del mar y el agua sobre el acantilado.
  • Al lado de Blue Grotto tenemos parada de bús público para ir a nuestro siguiente destino: Marsaxlokk. Se trata de un pequeño pueblo pesquero con otro fantástico puerto natural. Es domingo, día de mercado, ideal para pasear entre sus puestos, ver la pesca del día y disfrutar de un ambiente fantástico. Comemos pescado en el puerto en el restaurante Roots (67 Xatt Is-Sajjieda, Marsaxlokk). Buena comida a buen precio y atención inmejorable.

Día 3: Rabat, Mdina

  • Hoy dedicaremos:
    • la primera parte del día a visitar las ciudades de Rabat y Mdina.
    • el resto del día para terminar de recorrer La Valeta y las Tres Ciudades.
  • Tomamos un autobús público directo Rabat. Esta localidad surgió de los antiguos arrabales de la ciudad de Mdina. Merece la pena recorrer sin prisa sus callejuelas. El secreto de Rabat sea quizá sea lo que oculta su subsuelo, un enorme entramado de catacumbas muy bien conservadas: Catacumbas de San Pablo y Catacumbas de Santa Ágata. Elegimos las de San Pablo y, temporada baja mediante, conseguimos visitarlas en solitario. El silencio en la profundidad de los hipogeos es indescriptible.
  • En Rabat no podemos dejar de comer los típicos pastizzi, considerados los mejores de Malta, en el clásico Crystal Palace (Triq San Pawl, Ir-Rabat). Un pequeño lugar en el que puedes comprar pastizzi para llevar o comerlos sentado en una pequeña terraza (así lo hacemos nosotros) con una taza de té. Los precios insignificantes. Los de pollo están especialmente buenos.
  • Después de callejear por Rabat nos dirigimos caminando a la conocida como La ciudad del silencio: Mdina. Antigua capital de Malta, se trata de una pequeña ciudad amurallada, salpicada de pequeños palacetes y callejuelas medievales. Otro lugar de obligada visita en Malta.
  • Tomamos un par de autobuses hasta pasar el resto del día en el núcleo de La Valeta y las Tres Ciudades. En este caso subimos hasta la Torre de vigía, el Gardjola, en la ciudad de Senglea que nos brinda otra de las mejores vistas sobre el puerto.
  • Obtenemos nuevas perspectivas del puerto en un paseo al atardecer en La Valeta hasta el Fuerte de San Telmo, pasando por el Memorial a las víctimas de la Segunda Guerra Mundial.
  • Dos recomendaciones gastronómicas:
    • Tomar una cerveza artesana en 67 Kapitali (No 67 Old Bakery Street, La Valeta). Buen local (también para comer) y excelentes cervezas artesanas de barril.
    • En Sliema, comida típica maltesa en el restaurante Ta’ Kris (80 Fawwara Ln, Sliema). Bueno el antipasto maltés y el famoso conejo estofado. Precio razonable y buena comida.

Dia 4: Sliema y regreso

Sólo nos queda tiempo para un buen desayuno y un paseo por Sliema antes del vuelo de regreso. El bus directo al aeropuerto es rápido y económico.

Europa

Malta en invierno

Malta, diciembre 2018

Pocos lugares en Europa concentran tal cantidad de historia en tan reducido espacio. De hecho, quizá el mayor atractivo de este pequeño archipiélago sea precisamente su patrimonio histórico y cultural. Para disfrutarlo sin el agobio del calor asfixiante y las multitudes veraniegas elegimos el mes de diciembre. En pleno mediterráneo, muy cerca de las costas italianas, viajamos a la República de Malta.

El país está compuesto fundamentalmente por tres islas: Malta, la isla principal, Gozo (Għawdex), la segunda en tamaño, y la pequeña Comino (Kemmuna).

La historia de Malta es simplemente extraordinaria. En estas pequeñas islas se desarrolló, o al menos tuvo presencia, una cultura megalítica de la que hoy apenas sabemos nada pero de la que conservamos algunos restos de su avanzado desarrollo en forma de estructuras ciclópeas erigidas con técnicas de construcción inexplicables para la época. Hagar Qim, Mnajdra, Tarxien, Skorba… Alguno de estos templos tiene más de 6.000 años de antigüedad, es decir, son los templos más antiguos de Europa, superando incluso al famoso Stonehenge. Visitar alguno de estos templos es una de las primeras recomendaciones del viaje. Capítulo aparte merece el Hipogeo de Hal Saflieni, el único templo prehistórico subterráneo del mundo descubierto hasta el momento (2.500 a.C). Una auténtica joya mundial (como bien queda patente en el precio del ticket de entrada…).

Malta es una tierra de auténticos misterios. Además de los enigmáticos constructores de sus templos megalíticos o las fascinantes construcciones del subsuelo, existen otras auténticas incógnitas arqueológicas como los llamados Cart-ruts (surcos de carro) excavados en la roca, a veces paralelos, de origen y propósito desconocido.

Por su ubicación en pleno Mediterráneo, Malta ha sido siempre un lugar de paso de rutas comerciales y punto estratégico militar. Fenicios, griegos, cartaginenses, romanos, árabes y normandos habitaron las islas antes de que pasaran a la Corona de Aragón y, posteriormente en el siglo XVI, fueran cedidas por Carlos I de España a la Orden Hospitalaria de los Caballeros de San Juan. A cambio del simbólico y famoso tributo anual del halcón maltés, esta Orden de Malta se estableció en las islas y las convirtió en el auténtico bastión de occidente frente a la expansión del imperio otomano hacia el mediterráneo occidental, como quedó patente en la épica defensa del famoso sitio de Malta de 1565. Pasear sin prisa por las calles, fortificaciones y miradores de La Valeta, capital del país, y el conjunto de las denominadas Tres Ciudades o Cottonera: Birgu (Vittoriosa), Senglea (L-Isla) y Bormla (Cospicua), es perfecto para descubrir y empaparte de toda esta historia. Estas ciudades fortificadas se despliegan sobre uno de los mejores puertos naturales del mundo, creando un conjunto de tal belleza e interés que, para nosotros, justifica por sí solo ya el viaje.

Cruz de Malta

Un conocido miembro de los caballeros de Malta creó la probablemente más importante obra pictórica que puede visitarse actualmente en el país. Hablamos del pendenciero y excepcional Michelangelo Merisi da Caravaggio y de su famosa obra La decapitación de San Juan Bautista (1608), que puede visitarse en la Concatedral de San Juan de La Veleta. Una obra única, quizá la mejor del pintor, que junto con la Concatedral se convierten en otra de las visita obligadas para el viajero.

Concatedral San Juan
Concatedral de San Juan de La Veleta

La gastronomía de Malta es un reflejo de su historia, ecléctica y llena de influencias aunque estructuralmente mediterránea. En su cocina tradicional hemos encontrado productos de proximidad y mucha influencia italiana. Buenos productos locales, como el queso Gbejniet, de cabra u oveja, o las cervezas artesanas de Lord Chambray. Entre sus platos de referencia se encuentra el Stuffa Tal Fenek (conejo estofado), el pastel de Lampuki (pescado típico local), la contundente Timpana o los famosos hojaldres para comer a pie de calle llamados Pastizzi.

Un aspecto clave de este viaje ha sido el cuándo. Casi con toda seguridad, teniendo en cuenta experiencias y comentarios de otros amigos y viajeros, las sensaciones en temporada alta son muy distintas. Nos referimos al exceso de gente, tráfico y calor, tres de los elementos que más fácilmente pueden enturbiar un viaje. Viajar en temporada baja a Malta es sin duda la principal recomendación de este post. Recorrer las Catacumbas de San Pablo o los templos de Hagar Qim a solas y en silencio no tiene precio.

Aquí tienes el enlace a nuestro itinerario Malta en 4 días, con el esquema de nuestra ruta y el diario de viaje con el detalle de cada una de las etapas.