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Kumano Kodo: Ruta Nakahechi

Kumano Kodo, septiembre 2015

Esta es nuestra experiencia en Nakahechi, la Ruta Imperial a Kumano.  Dentro de las posibilidades que ofrece el Kumano Kodo nos pareció la ruta más completa y que mejor se adaptaba al tiempo del que disponíamos. La planificamos en 5 etapas de camino y 2 etapas adicionales para poder disfrutar con tranquilidad del entorno. La experiencia es inolvidable. Un viaje diferente y muy recomendable para conocer el Japón más tradicional, íntimo y natural.

Una vez puestos en contexto con el Kumano Kodo, repasada su historia y revisados sus aspectos más relevantes en nuestro artículo Kumano Kodo. Ruta imprerial de peregrinación en Japón, pasamos a continuación a describir con detalle cada una de las etapas, incluyendo distancias, tiempos estimados, alojamientos recomendados, notas gastronómicas, consejos, etc. En definitiva, todo lo necesario para preparar el Kumano Kodo por libre. Aquí tienes los enlaces a  nuestros artículos:

kumano kodo

Más información sobre el Kumano Kodo en nuestro artículo Kumano Kodo. Ruta Imperial de peregrinación en Japón

Más información sobre Japón y otros itinerarios en nuestro artículo Viajar a Japón.

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Japón: desde Tokio hasta las sagradas rutas del Kumando Kodo

Japón, septiembre 2015

Comenzamos nuestro segundo viaje a Japón, esta vez, tras realizar una ruta de varios días en Hong Kong. El primer viaje por Japón nos gustó tanto que decidimos regresar a los lugares que más nos gustaron, Tokio, Kioto, Osaka, y descubrir todo aquello que no tuvimos oportunidad de ver en el primer viaje. Además, realizamos un recorrido por la península de Kii, incluyendo lugares como Koyasan o la ruta de peregrinación Kumano Kodo, alojándonos en casas tradicionales y disfrutando de la gastronomía local. Todo un viajazo.

A continuación dejamos el esquema de nuestra ruta y el diario de viaje con el detalle de cada una de las etapas:

Día 1. Llegada a Tokio: Asakusa

Llegamos por la noche al Aeropuerto Internacional de Narita. Activamos en el aeropuerto el billete JR Pass que hemos comprado en España (en Japón no se vende) y que nos va a permitir utilizar durante una semana de forma ilimitada casi todos los trenes de la compañía JR. Ahorras dinero y es muy cómodo. En este enlace está toda la información necesaria: JR Pass.

Vamos hasta la zona de Asakusa, que es donde está ubicado nuestro alojamiento. Damos una vuelta nocturna por el templo Senso-ji, atravesamos la puerta de Kaminarimon y la calle comercial Nakamise Dori, cuyos comercios están prácticamente todos cerrados a esa hora. Recorremos las calles alrededor del templo, sus pequeños restaurantes y tiendas. Todo está muy tranquilo y la atmósfera tiene un encanto especial.

Cenamos en un restaurante kaitensushi.

Alojamiento: Super Hotel Asakusa (111-0032 Tokio, Taito-ku Asakusa 2-33-1). Bien ubicado y buena relación calidad / precio.

Día 2. Tokio: Tsukiji, Shinjuku y Odaiba

Visitamos el típico mercado de pescado de Tsukiji (Mercado Mayorista Central Metropolitano de Tokio). El ambiente es fantástico, la gente, los colores y sonidos, el olor de la comida de los puestos callejeros…

Metro hasta el área de Shinjuku. Comemos y damos un paseo.

Vamos en tren a la zona de Odaiba, en una isla artificial de la bahía de Tokio. Pasamos con el tren por el Rainbow Bridge, que conecta la isla con el centro de Tokio. Desde Odaiba hay unas vistas impresionantes del puente y varios centros comerciales con gran variedad de restaurantes.

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Alojamiento: Super Hotel Asakusa (111-0032 Tokio, Taito-ku Asakusa 2-33-1). Bien ubicado y buena relación calidad / precio.

Día 3. Tokio: Takeshita, Shibuya y Akihabara

Recorremos la calle Takeshita, y el área de Shibuya, pasando por Omotesando y Harajuku.

Paseamos por Shibuya y comemos en un restaurante Sushi Zanmai. Buena relación calidad/precio.

Vamos en metro hasta la zona de Akihabara en el distrito de Chiyoda, meca de la cultura otaku de Japón. Cenamos unas tapas (yakitori, tempura, etc.) en una clásica izakaya (taberna típica japonesa). Nos adentramos por primera vez el mundo del Karaoke en Japón. Suelen ubicarse en grandes edificios, con salas de distintos tamaños dependiendo de las personas que vayan. Nosotros alquilamos una sala para dos personas. ¡Como en el salón de casa! La experiencia nos gusta tanto que repetiremos en dos ocasiones más adelante. Esta vez entramos en un local de la cadena Karaoke Kan. Tienen muy buen sonido y un catálogo con canciones internacionales.

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Alojamiento: Super Hotel Asakusa (111-0032 Tokio, Taito-ku Asakusa 2-33-1). Bien ubicado y buena relación calidad / precio.

Día 4. Kawagoe. Tokio: Ginza y Roppongi

Visita a Kawagoe. Llegamos en tren desde Tokio (unos 40 minutos) y caminamos desde la estación hasta el área Kurazukuri, donde su ubica el casco antiguo Kura no machi de la época Edo. Recorremos la calle Ichibangai para ver los edificios antiguos “Kura”, antiguas casas de mercaderes que actualmente albergan comercios. Vemos también la torre de la campana, Toki no kane, de la época Edo, que actualmente está restaurada. De hecho, se trata de la cuarta reconstrucción. La reconstrucción actual es de 1893, tras el Gran Incendio de Kawagoe. En una tienda cerca de allí probamos cerveza artesana Coedo.

De vuelta en Tokio vamos a la zona Ginza donde después de comer en un restaurante de la cadena Sushi Zanmai probamos otra hora de karaoke. Esta vez en Karaoke Big Echo. Depende de la hora a la que se vaya tienen un precio u otro. Es más caro por la noche y los fines de semana. Vamos mejorando la afinación. De aquí al estrellato.

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Vamos a zona Roppongi. Esta vez hay una feria de cerveza belga.

Alojamiento: Super Hotel Asakusa (111-0032 Tokio, Taito-ku Asakusa 2-33-1). Bien ubicado y buena relación calidad / precio.

Día 5. Kioto: Fushimi Inari-taisha y Pontocho

Tomamos el JR Shinkansen Tokyo – Kioto.

Visitamos el santuario Fushimi Inari-taisha, es el principal santuario sintoísta dedicado al espíritu de Inari. En el anterior viaje a Japón lo visitamos de noche. Esta vez, lo hacemos de día.

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Cenamos en la zona de Pontocho, uno de los cinco hanamachi o distritos de geishas de Kioto (conjuntamente llamados Gokagai). Paseo nocturno por Gion. Todo está muy tranquilo y, de noche, la atmósfera es espectacular.

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Alojamiento: Piece Hostel Sanjo (604-8074 Kioto, Kioto, Nakagyo-ku Asakura-cho 531) Muy nuevo. Inmejorable relación calidad/precio y muy bien ubicado.

Día 6 al 13. Itinerario por la península de Kii

Desde Kioto tomamos a primera hora de la mañana un tren (que pasa por Osaka) con destino a la estación de Gokurakubashi, situada en las montañas de la prefectura de Wakayama. En Gokurakubashi tomamos un funicular hasta la estación de Koyasan (Monte Koya) y comienza nuestro recorrido por la península de Kii, que incluirá, además de Koyasan, la ruta de peregrinación Kumano Kodo. Este es nuestro itinerario detallado: Península de Kii, Japón. Itinerario de 9 días

Día 14. Kii- Katsuura Osaka

Llegamos a Osaka en tren desde Kii Katsuura. Recorremos las calles de Osaka, el barrio tecnológico de Nipponbashi, juagamos a las máquinas expendedoras en un local Arcade Taito.

Pasamos 1 hora en el Karaoke “Rainbow”.

Recorremos el barrio de Dotonbori, la zona alrededor del canal Dōtonbori desde el puente Dōtonboribashi hasta el puente Nipponbashi Bridge en Namba.

Alojamiento: Nisshin Namba Inn

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DÍA 15. Himeji. Osaka. Regreso.

Tomamos JR desde Namba hasta Himeji (prefectura de Hyōgo).

Visitamos el castillo de Himeji, del Japón medieval, declarado tesoro nacional de Japón y Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1993. Conocido también con el nombre de Hakuro-jo o Shirasagi-jo (“Castillo de la garza blanca”) debido al color blanco brillante de su exterior.

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JR hasta Osaka y vuelo de regreso.

Más información sobre Japón y otros itinerarios en nuestro artículo Viajar a Japón.

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Viajar a Japón

Japón es uno de nuestros lugares preferidos de Asia y, probablemente, de todo el planeta. La cultura japonesa es quizá la más completa, interesante y sorprendente que hemos conocido hasta el momento. De los japoneses no deja de sorprendernos su idiosincrasia y forma de ver la vida, sus costumbres y tradiciones, espiritualidad, gastronomía, artes, tecnología… Viajar por Japón es un constante descubrimiento que te enriquece cada día que pasas recorriendo sus inmensas ciudades futuristas, pequeñas aldeas, caminos y parajes naturales. Japón es diferente.

El Japón actual es un país totalmente seguro, puedes recorrer cualquier lugar a cualquier hora sin ningún problema. Los japoneses respetan tu intimidad, en ningún momento te sientes observado ni cuestionado, lo cual hace que te sientas menos “turista” y tengas sensación de pasar desapercibido. Por otra parte, siempre están dispuestos a ayudarte si lo necesitas. No te sorprendas si alguien deja todo lo que está haciendo para acompañarte hasta la parada de autobús que andas buscando, con una sonrisa en la boca.

La limpieza, educación y puntualidad es inmejorable. Viajar por Japón es también muy cómodo: transporte de equipaje (takkyubin, lo explicamos más abajo), aseos y máquinas expendedoras de bebidas en cualquier lugar, información turística amable y precisa, venta de comida, consignas para las maletas… y la inestimable ayuda de los japoneses.

La dualidad del honne (lo que sientes realmente) y tatemae (lo que muestras a la sociedad), la espiritualidad abierta (abrazar simultáneamente el budismo y el sintoísmo, incluso aceptando conceptos de otras religiones), la influencia del Bushido (“el camino del guerrero”, código ético de los samurais), el concepto de deuda u obligación giri, la concepción que tienen del trabajo, la ceremonia del baño, el sentimiento de gratitud, el idioma y la compleja escritura, los matices del lenguaje no verbal, la estética kawaii (tierna y a veces infantil) que inunda casi todo y otros muchos conceptos, construyen una sociedad japonesa compleja, muy interesante y con mucha personalidad.

Por la calle vivirás el contraste entre los restos de la estética más tradicional de las geishas y maikos, que todavía se dejan ver en los hanamachi de Kioto, y las nuevas tendencias de GalsLolitas,Visual Kei o Cosplay alrededor de la estación de Harajuku de Tokio.

En el terreno de las artes, puedes viajar de las tradiciones más ancestrales como el Kabuki (teatro tradicional), el Ikebana (arte de arreglo florar) o el Shodo (caligrafía) hasta los nuevos productos culturales ya consolidados del manga, anime, videojuegos o robótica.

La gastronomía es espectacular, merece capítulo aparte. En los últimos años se ha consolidado como referencia internacional de calidad e innovación, influyendo en los mejores chefs y las tendencias más vanguardistas y aportando a otras cocinas nuevos productos y formas de hacer, propiciando como resultado fusiones muy interesantes. El respeto en el tratamiento del producto es casi religioso. Destaca la calidad de los pescados como el maguro (atún) en sus distintos cortes (sekami, senaka, seshimo, etc.), las famosas y ya internacionales carnes de buey de Kobe Wagyu o, la menos conocida pero igualmente espectacular, ternera de Hida. El sushi, aunque es la preparación más conocida fuera de Japón, ocupa un lugar anecdótico en el universo de sabores y preparaciones que puedes encontrar a lo largo y ancho del país. Hay comida para todos los gustos y bolsillos. Desde los más sofisticados (y caros) restaurantes estrella Michelín hasta los puestos callejeros más humildes y económicos. Entre medias, mil opciones, cada una diferente, como por ejemplo las Izakayas tabernas típicas japonesas.

Ramen, Okonomiyaki, Takoyaki, Yakitori, infinitas variantes del Soba y Udon, Sukiyaki, Tofu (espectacular el Goma-dofu de Koysasan), dulces como los famosos Dorayaki o los Mochi, para beber Matcha, Sake, Umeshu… Y, como no, nuestra favorita, la cuidada cocina Kaiseki y su universo de pequeños platos deliciosos. 

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Hasta ahora (volver siempre está en nuestros planes) hemos hecho dos viajes que nos han parecido espectaculares, muy intensos y llenos de contrastes. Aquí os dejamos los enlaces a los itinerarios detallados:

En nuestros viajes hemos intentado siempre descubrir y probar el mayor número de experiencias posibles de la lista interminable que constituye la cultura y sociedad japonesa. Y ese es nuestro consejo principal, pues es la mejor forma de entender, aprender y disfrutar del país. Alquilar una sala de karaoke y cantar hasta quedarte afónico, perder unos yenes en un pachinko o una expendedora de peluches imposibles, alojarte en un templo budista, hacer una ruta de peregrinación por la montaña, perderte entre estanterías de manga de los que no entiendes ni una palabra, comer en un puesto callejero o una lonja de pescado, intentar aguantar el agua casi hirviendo de algún sento mientras conversas (o lo intentas) desnudo con algún vecino de la zona, jugar en una Taito Station

Lo que está claro es que este país no deja a nadie indiferente. Japón es único.

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¿Cuándo ir?

En general, las mejores estaciones son la primavera y el otoño. En verano las altas temperaturas y humedad pueden resultar bastante incómodas y, en invierno, sucede lo mismo con el frío. Sobre todo, hay que evitar la época de lluvias o tsuyu, que se produce desde mediados de junio a mediados de julio, y la época de tifones, durante el mes de agosto y septiembre. El archipiélago japonés está ubicado también en una zona de notable actividad sísmica y volcánica. Por todo esto, antes de viajar es siempre interesante consultar si hay alguna zona en alerta, por ejemplo, en la web de la Agencia Meteorológica Japonesa.

En primavera se celebra el Hanami, la contemplación de los cerezos (sakura) en flor. La floración suele producirse entre finales de marzo y principios de abril. Las fechas varían según la zona, por lo que resulta conveniente consultar la previsión, por ejemplo, en la web de la Oficina Nacional de Turismo Japonés. El periodo de floración suele durar como máximo un par de semanas. Sin duda, es uno de los momentos estrella del año para conocer el país pero hay que tener en cuenta que los precios son más elevados que en otras épocas y es más complicado encontrar alojamiento y tranquilidad, las ciudades y parques estarán llenos de gente.

¿Cómo desplazarte?

El método estrella para desplazarse por Japón, cómodo e infalible, es el tren. La puntualidad es insuperable. La red de trenes de alta velocidad Shinkansen son un medio perfecto para moverte por el país de forma rápida, ahorrando mucho tiempo en los desplazamientos. Para ahorrar dinero existe el billete JR Pass. En Japón no se vende, hay que comprarlo en el país origen. Permite utilizar durante una semana, de forma ilimitada, casi todos los trenes de la compañía JR. En este enlace está toda la información necesaria: JR Pass. Para desplazarse en tren, fundamental también la web de Hyperdia, en la cual puedes diseñar tu itinerario de forma precisa.

Equipaje

Como ya hemos comentado, viajar por Japón es muy cómodo. Además de la puntualidad y calidad de los transportes, existen servicios como el Takkyubin (TA-Q-BIN) que te facilitan mucho la vida. Con el takkyubin puedes enviar tu equipaje de un punto a otro del país de forma sencilla y a un precio muy razonable. De esta forma, podrás hacer más ligeros y mucho más cómodos los desplazamientos. Está disponible en la mayor parte de alojamientos, estaciones, aeropuertos o tiendas, es decir, puedes contratarlo en casi cualquier lugar. Basta con rellenar un pequeño formulario y pagar el coste del servicio. La más sencillo es preguntar en el alojamiento, tienda, etc. Te ayudarán a completar el formulario y en cinco minutos tendrás la gestión realizada. Al llegar al destino, basta con enseñar el resguardo del formulario y recoger las maletas que, puntualmente, te estarán esperando.

Más información, en el site de la empresa que ofrece este servicio: Yamato.

Más información

Oficina Nacional de Turismo Japonés.

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Japón: itinerario de viaje

Japón, junio 2013

Diario de nuestro primer viaje a Japón. Nos embarcamos con unas expectativas muy altas, pero este país las superó totalmente. Tanto, que el día de regreso estábamos ya planeando volver.

Este el itinerario de los 14 días que pasamos en el universo de la isla de Honshu, con sus templos, ciudades futuristas, paisajes naturales espectaculares y, sobre todo, con los japoneses y su cultura, única y fascinante.

A continuación dejamos el esquema de nuestra ruta y el diario de viaje con el detalle de cada una de las etapas:

Día 1. Llegada a Tokio. Harajuku, Shibuya

– Bus num. 31 desde el Aeropuerto Internacional de Narita hasta Tokio Station.

– Visitamos el área de Harajuku (barrio de Shibuya):

  • Takeshita Dori: peculiar calle llena de gente y ambiente curioso, con tiendas de Gothic Lolita, Visual Kei, Rockabilly, Hip-Hop, Punk, etc.
  • Parque Yoyogi.
  • Santuario Meiji: Construido en 1920 en honor al Emperador Meiji y su esposa.

– Alrededores de la estación de Shibuya:

  • Plaza Hachiko (en honor a Hachiko, el leal perro del profesor Eisaburo Ueno).
  • Scramble Kousaten (el famoso gran paso de peatones).
  • Callejeamos por todo el área.

– Alojamiento: Hotel Horidome Villa (103-0012 Tokio, Chuo-ku Nihonbashi Horidome-cho 1-10-10).

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Día 2. Tokio: Parque Ueno, Ameyayokocho, Senso-ji, Akihabara

– Desayuno en el hotel y metro hasta el distrito de Ueno, en el barrio de Taito-ku.

Parque Ueno: capilla Toshogu, la Charca Shinobazu y su capilla Benzaiten, etc.

Ameyayokocho: mercado al aire libre al sur de la estación.

Senso-ji: templo budista dedicado al bodhisattva Kannon.

– Caminamos hasta el río Sumida para ver la panorámica de la torre Skytree (torre de radiotelevisión, 634 metros altura).

– Metro hasta la zona de Akihabara, en el distrito de Chiyoda (meca de la cultura otaku de Japón).

– Alojamiento: Hotel Horidome Villa (103-0012 Tokio, Chuo-ku Nihonbashi Horidome-cho 1-10-10).

Día 3. Tokio: Palacio Imperial de Japón, Ginza, Shinjuku, Kabukicho

Palacio Imperial de Japón (Kokyo):

  • Puente Nijubashi.
  • Higashi Gyoen (Jardín del Este).

– Distrito de Ginza (barrio de Chuo). Paseamos por la zona comercial.

Shinjuku:

  • Subimos al edificio del Gobierno Metropolitano de Tokio, planta 45 (202 m. de altura). Visita gratuita.
  • Recorremos la zona comercial, Electric Street, etc.

– Recorremos Kabukicho (bares, restaurantes, barrio rojo).

– Alojamiento: Hotel Horidome Villa (103-0012 Tokio, Chuo-ku Nihonbashi Horidome-cho 1-10-10).

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Día 4. Tokio – Kamakura (JR PASS día 1)

– Compramos algo para desayunar y tomamos el tren hacia Kamakura (prefectura Kanagawa, a unos 50 km al suroeste de Tokio). Hoy activamos el billete JR Pass que hemos comprado en España (en Japón no se vende) y que nos va a permitir utilizar durante una semana de forma ilimitada casi todos los trenes de la compañía JR. Ahorras dinero y es muy cómodo. En este enlace está toda la información necesaria: JR Pass.

Desde la estación de Kita-Kamakura, recorremos caminando los distintos templos y santuarios:

  • Templo Engaku-ji (Budista Zen). Fundado en siglo XIII, es el segundo entre los grandes templos zen de Kamakura.
    • San-mon (1783), la puerta principal.
    • Ōgune (1301), la mayor de las campanas de los templos de Kamakura, de más de 2,5 metros de altura.
  • Templo Kencho-Ji (Budista Zen). Número uno de los cinco grandes templos zen de Kamakura. Es el primero que se construyó.
    • Hatto, edificio de madera que alberga la estatua de Kannon y el dragón pintado en el techo.
    • Hojo, salón principal del templo. Detrás está un jardín Zen.
    • Hansobo, santuario en lo alto de la montaña, a unos 20 minutos andando desde la base del templo.
  • Santuario Tsurugaoka Hachimangu

– Desde la estación de Kamakura cogemos el tren hasta la estación de Hase. Recorremos caminando el resto de templos de Kamakura:

  • Templo Kotokuin: alberga al Gran Buda de Kamakura o Kamakura Daibutsu, estatua de bronce Amida Buddha, la segunda más grande de Japón (13.35 metros).
  • Templo Hasedera: (budista): (736 d.C):
    • Estatua de madera de Kannon (736), una de las deidades budistas (11 cabezas), que mide más de 9 metros .
    • Pasemos por los jardines. En su parte más alta hay un mirador que permite ver la ciudad y la playa de Kamakura.
    • Todo el templo, los jardines, los caminos, están llenos de estatuas Jizo (Ojizo-sama o también Bodhisattvas): divinidad protector de las mujeres embarazadas y de los mizuko (niños no nacidos o muertos muy pequeños) y también de los viajeros.

– Regresamos a Tokio en tren desde la estación de Hase. Nos bajamos en Shibuya y volvemos a recorrer la zona. Entramos en el centro comercial Shibuya 109 (tiendas orientadas a la tribu urbana Gals/Kogals).

– Alojamiento: Hotel Horidome Villa (103-0012 Tokio, Chuo-ku Nihonbashi Horidome-cho 1-10-10).

Día 5. Tokio – Nikko (JR PASS día 2)

– Cogemos el Shinkansen hasta Nikko (en las montañas de la Prefectura de Tochigi, a unos 140 km al norte de Tokio).

  • Subimos andando desde la estación hasta el puente sagrado Shinkyo.
  • Compramos el ticket combinado para acceder a todos los templos:
  • Templo Rinnoji Temple. Edificio principal Sanbutsu-do (en restauración hasta marzo del 2021).
  • Santuario Toshogu. Alberga la famosa escultura de madera de Los tres monos sabios, de Hidari Jingorō (1594-1634). Los nombres de los monos, Mizaru, Kikazaru, Iwazaru, significan «no ver, no oír, no decir».
  • Santuario Futarasan.
  • Taiyuinbyo (Mausoleo Lemitsu).

– Regresamos en Shinkansen a Tokio.

– Zona de Roppongi (distrito de Minato): Roppongi Hills, panorámica de la Torre de Tokio, entramos en los estudios centrales de la televisión Asahi, etc.

– Alojamiento: Hotel Horidome Villa (103-0012 Tokio, Chuo-ku Nihonbashi Horidome-cho 1-10-10).

Día 6. Takayama (JR PASS día 3)

– Cogemos el Shinkansen hasta Takayama (también llamada Hida-Takayama, prefectura de Gifu).

– Comemos Ternera de Hida, estilo Yakiniku (a la parrilla, en la propia mesa).

– Recorremos la zona de Old Houses (Periodo Edo 1600-1868). Recorremos la zona de templos, cementerio, etc.

– Alojamiento: Ryokan Yamakyu (58 Tenshojimachi, Takayama, Gifu Prefecture 506-0832), en habitación tradicional japonesa con futón. Incluidos desayuno y cena kaiseki. Un alojamiento muy recomendable. Buena comida, amabilidad, limpieza y buena ubicación.

Día 7. Shirakawa-go – Kioto (JR PASS día 4)

– Autobús hasta Shirakawa-go: “El pueblo del río blanco”, a los pies del monte Hakusan, en el noroeste de la prefectura de Gifu. Tiene unas 150 granjas de un estilo arquitectónico Gassho-zukuri. Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

  • Subida hasta el observatorio para ver la panorámica.
  • Visita a la casa-museo de la familia Wada (Patrimonio Nacional).

– Tren a Kioto.

– Alojamiento: Kioto Hana Hostel (600-8149 Kioto, Kioto, Shimogyo-ku Kogawa-cho 229 , Japón). Habitación tradicional japonesa con futón. Son muy amables. Sencillo y con buen ambiente mochilero.

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Día 8. Nara. Kioto: Fushimi Inari-taisha (JR PASS día 5)

– Tren a Nara.

Nara:

  • Parque de Nara (Nara Koen), patrimonio de la humanidad por la UNESCO, con más de mil ciervos en libertad.
  • Kofuku-ji: Templo budista.
  • Templo Todai-ji: estatua gigante del Buda Vairocana (daibutsu).
  • Kasuga Taisha: el templo sintoísta más grande de toda Nara.
  • Comemos Takoyaki (bolas de pulpo) en un puesto callejero.

– Cogemos el tren de vuelta a Kioto. Nos bajamos en el distrito de Fushimi-ku, para ver el templo Fushimi Inari-taisha: es el principal santuario sintoísta dedicado al espíritu Inari. Tiene más de 32.000 pequeños santuarios, llamados bunsha. Recorremos el camino de toris parcialmente, al atardecer, y regresamos de noche al centro de Kioto.

– Cenamos en Kioto Station en un restaurante kaiten sushi.

– Alojamiento: Kioto Hana Hostel (600-8149 Kioto, Kioto, Shimogyo-ku Kogawa-cho 229 , Japón). Habitación tradicional japonesa con futón. Son muy amables. Sencillo y con buen ambiente mochilero.

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Día 9. Hiroshima -Miyajima (JR PASS día 6)

– Shinkansen Kyoto – Hiroshima.

Hiroshima (en la prefectura de Hiroshima, la región de Chugoku). Cogemos el tranvía hasta el Parque de la Paz:

  • Epicentro donde estalló la bomba atómica el 6 de agosto de 1945.
  • Cúpula de la Bomba Atómica: ruinas del antiguo Salón de Promoción Industrial de la Prefectura de Hiroshima. La bomba detonó a 160 metros.
  • Museo de la Paz (Arq. Kenzo Tange).
  • Monumento en honor a Sadako Sasaki.
  • Hiroshima Peace Center Memorial Hall.

– Tomamos el tranvía de vuelta a Hiroshima Station y comemos el plato típico Okonomiyaki (Hiroshima Style).

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– Tren hasta la estación Miyajimaguchi y cogemos el ferry (incluido en JR Pass) hasta la isla de Miyajima:

  • Santuario Itsukushima: construido sobre el agua.
  • Damos un paseo por las calles principales, y comemos galletas típicas de Miyajima con forma de hoja de arce, rellenas de anko, chocolate, etc.

– Alojamiento: Ryokan Yamaichi Bekkan (739-0504 Hiroshima, Miyajima, Hatsukaichi-shi Miyajimacho 1162-3). Alojamiento tradicional muy recomendable, los dueños son muy amables. La ubicación es perfecta, a minuto a pie de la terminal de ferris de Miyajima.

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Día 10. Miyajima – Kioto (JR PASS día 7)

– Hacemos caminando la ruta Momijidani de subida al monte Misen (530 msnm). La ruta es de 1,5 horas aprox.

– Arriba, recorremos los templos: Hondo Reikado Hall, Sankido Hall, etc., y llegamos al observatorio (535 msnm).

– Caminamos hasta la estación Shishiiwa para tomar el teleférico y regresar.

– Damos un último paseo por el pueblo y volvemos a Kioto (ferry, tranvía, tren y Shinkansen).

– En Kioto, recorremos la zona de Gion, barrio tradicional de las Geishas y Maikos, en el distrito de Higashiyama. Vemos un espectáculo de artes tradicionales en Gion Corner (Yasaka Hall, 570-2 Gionmachi Minamigawa, Higashiyama-ku):

  • Baile kyo-mai (maikos).
  • Arreglos florales.
  • Ceremonia del té.
  • Concierto de koto.
  • Espectáculo Gagaku.
  • Obra teatro cómico Kyogen.
  • Teatro de títeres Bunraku.

– Alojamiento: Kioto Hana Hostel (600-8149 Kioto, Kioto, Shimogyo-ku Kogawa-cho 229 , Japón). Habitación tradicional japonesa con futón. Son muy amables. Sencillo y con buen ambiente mochilero.

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Día 11. Kioto: Templos Nanzenji, Eikando y Ginkakuji. Barrios de Gion y Pontocho.

– Cogemos el autobús en Kioto Station hasta la zona del viejo canal (noreste).

– Templo Nanzenji (Secta Budista Zen Rinzai):

  • Puerta Sanmon, de tres columnas. Una de las tres puertas más grandes de Kioto (22 metros de altura).
  • Hojo (edificio principal): jardín de rocas, pinturas en fusuma (paneles correderos que separan las estancias), etc.
  • Suirokaku (acueducto).

– Templo Eikando (Secta Budista Jodo). 3,000 arces cubren la zona desde el estanque hasta la montaña:

  • Edificio Shakado.
  • Pagoda Tahoto.
  • Estanque.
  • Seguimos los antiguos pasos del filósofo Ikutaro Nishida en el camino de la filosofía, junto al canal, hacia el templo Ginkakuji.
  • Comemos cerca del templo Ginkakuji, curry de cerdo y udon.

– Templo Ginkakuji (Templo del Pabellón de plata): budista Rinzai Zen.

  • Ginkaku (pabellón plateado).
  • Kougetsudai y ginsyadan: jardines secos, de arena y grava llamados karesansui.

– Cogemos el autobús hacia la zona de Higashiyama (Este). Llegamos a Gion y recorremos las tiendas de la calle Shijo hasta el río Kamo. Tras el puente, recorremos las calles del barrio tradicional de Pontocho, relacionado, como Gion, con el mundo de las geishas y  sus aprendices maikos.

– Alojamiento: Kioto Hana Hostel (600-8149 Kioto, Kioto, Shimogyo-ku Kogawa-cho 229 , Japón). Habitación tradicional japonesa con futón. Son muy amables. Sencillo y con buen ambiente mochilero.

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Día 12. Kioto: Kiyomizudera, Kinkakuji (Pabellón dorado), Ryoanji

– Cogemos el autobús en Kioto Station hasta la zona de de Higashiyama (Este):

  • Templo Kiyomizudera (templo del agua pura, año 778, reconstrucción actual 1633):
  • Entrada Niou del templo.
  • Edificio principal.
  • Santuario Jishu, dedicado a Okuninushino-Mikoto, dios del amor.
  • Cascada Otowa-no-taki: tres caños, supuesta agua terapéutica: salud, longevidad y éxito en los estudios.
  • Recorremos las calles alrededor del templo y sus tiendas de artesanía, hacia Gion.
  • Cogemos en Gion el autobús hacia el noroeste, área Kinkakuji, Ryoanji:
  • Templo Kinkakuji (Pabellón dorado): El pabellón funciona como un shariden, guardando las reliquias del Buda. En el techo está ubicado un fenghuang o “fénix chino” dorado.
  • Templo Ryoanji (budista Zen Rinzai):
  • karesansui (jardín seco), uno de los más famosos del mundo (S.XV) (intenta descubrir la imagen patrón en forma de árbol oculto).
  • salón Hojo, frente al karesansui.

– Alojamiento: Kioto Hana Hostel (600-8149 Kioto, Kioto, Shimogyo-ku Kogawa-cho 229 , Japón). Habitación tradicional japonesa con futón. Son muy amables. Sencillo y con buen ambiente mochilero.

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Día 13. Kioto – Osaka

– Cogemos el tren hasta la zona de Arashiyama:

  • Templo Tenryuji.
  • Bosque de bambú.
  • Cogemos el tren a Osaka.
  • Osaka:
  • Castillo de Osaka.
  • Avenida Dotonbori (distrito de Namba). Dicen que esta zona fue una de las localizaciones que sirvió de inspiración para la mítica película Blade Runner, de Ridley Scott.
  • Tienda Village Vanguard.

– Alojamiento: Osaka Hana Hostel (1 Chome-8-4 Nishishinsaibashi, Chuo Ward, Osaka, Osaka Prefecture 542-0086). Son también muy amables. Sencillo y de nuevo con buen ambiente mochilero.

dotonbori

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Día 14. Regreso

– Últimas compras en Osaka y regreso.

Más información sobre Japón y otros itinerarios en nuestro artículo Viajar a Japón.

Asia

Kumano Kodo | Epílogo

Katsuura | Japón, septiembre 2015

Hoy es nuestro último día en la península de Kii. La ruta que hemos seguido, Kumano Sankeimichi Nakahechi, no termina aquí, se prolonga hacia el norte por la costa hasta el santuario Kumano Hayatama Taisha, en la desembocadura del río Kumano. No obstante, no tenemos tiempo para más y nuestra ruta se detiene en este punto. Para llegar al santuario Kumano Hayatama Taisha desde Katsuura lo más común es tomar algún transporte hasta Shingu, como por ejemplo, la línea de autobús público número 13, desde Kii-Katsuura Station hasta Shingu Station (620 yenes/persona, unos 40 minutos de trayecto). El santuario se encuentra a unos 15 minutos a pie de la estación.

Hemos invertido 8 días (incluyendo los días de descanso y transporte) en cruzar la península de Kii de oeste a este. Hemos caminado unos 70 kilómetros, la mayor parte de una de las rutas ancestrales de peregrinación más interesantes y completas de Japón, a través de montañas solitarias, a veces entre la niebla, por valles verdes, bosques profundos y senderos misteriosos. Hemos conocido gente amable, rincones legendarios y muy buena gastronomía. Hemos aprendido y disfrutado mucho. No se puede pedir más. Una experiencia totalmente recomendable.

Subimos al tren JR en la estación JR Kii-Katsuura Station que nos llevará hasta la estación de Shin-Osaka (1.940 yenes/persona, sólo ida, unas 4 horas y media de trayecto). El tren va bordeando la costa oeste de la península de Kii hacia el norte, siguiendo el antiguo recorrido de la ruta Kumano Sankeimichi Kiiji. Por el camino vemos el océano a nuestra izquierda, salpicado de pequeños islotes. A la derecha están las montañas, silenciosas, abrigadas con el manto verde que mantiene ocultos sus caminos, esos mismos que paso a paso hemos recorrido, igual que ahora otros estarán recorriendo. De alguna forma, sentimos ya un poco de nostalgia.

Poco a poco, en las laderas, van apareciendo aldeas, con casas de tejados oscuros y pequeños cementerios color ceniza.

Me gusta mirar los valles oscuros, las rocas grises, las aguas que sonríen silenciosas, los bosques que suspiran en sueños intranquilos, las orgullosas montañas vigilantes que lo contemplan todo desde arriba”. Allan Poe, E., La isla del hada

Kumano Kodo, una experiencia inolvidable